Karishma et son amour pour l’art, la création et les textiles indiens faits main

artiste d'origine Indienne

Karishma et son amour pour l’art, la création et les textiles indiens faits main

Découvrez l’artiste Karishma, son univers artistique et ses nombreuses influences. Elle nous parle de ses origines indiennes, de sa fascination pour les textiles indiens faits main, du block print et de sa rencontre avec Usha, notre fondatrice.

Karishma, racontez-nous votre parcours; comment sont nées vos activités d'artiste ?

Je suis à la fois une artiste visuelle, une illustratrice, une éducatrice et une créatrice de mode. Dès mon plus jeune âge, je me souviens avoir été heureuse dès lors que je faisais des choses avec mes mains. Née à Casablanca, au Maroc, à la fin des années 70, j'ai déménagé à Londres à l'âge de 18 ans pour étudier l'art et le design au Central Saint Martin's College, en me spécialisant dans la mode et l'impression. À cette époque, je me sentais un peu comme une enfant dans un magasin de bonbons géant : j'assistais à toutes les expositions, pièces de théâtres et concerts dès que je le pouvais. Je lisais sans relâche et suivais des cours du soir supplémentaires en histoire de l'art, en peinture et en dessin. J'ai même suivi un cours de commissaire-priseur chez Sotheby's, spécialisé dans l'art déco ! J'étais tellement désireuse de m'imprégner de tout ce que je pouvais.

Avant de rentrer chez moi pour travailler dans l'entreprise textile familiale, j'ai suivi un MFA au Goldsmith's College. Je me suis spécialisée dans les thèmes tournant autour de la responsabilité de la mode à travers les questions de taille et de l'image corporelle. Cela m'a amenée à collaborer avec le groupe militant AnyBody fondé par le Dr Susie Orbach, psychanalyste. Grâce à ce projet, j'ai eu la chance de faire partie du conseil consultatif du fonds pour l'estime de soi de la marque Dove durant les quatre années de la campagne pour la vraie beauté, qui défend la diversité des corps et de la beauté. Parallèlement, tout en travaillant à plein temps comme designer, je peignais des huiles sur toile et exposais mes œuvres dans des boutiques de design à Casablanca.

En 2008, j'ai déménagé à Madrid avec mon partenaire Juan et je suis redevenue l'enfant dans le magasin de bonbons ; cette fois, j'ai étudié l'édition de livres, l'écriture, l'illustration, le dessin, la gravure et les livres d'images pour enfants. J'ai commencé à publier mon travail et à collaborer à toutes sortes de projets créatifs différents.

Bien que mon travail soit assez pluridisciplinaire, il reste lié par quelques fils conducteurs : ma fascination pour les récits, mon amour pour tout ce qui est fait à la main et ma passion pour les anciennes techniques artisanales de narration.

Votre univers est à la fois foisonnant et éclectique, que ce soit pour les dessins ou vos livres : qu’est-ce qui vous inspire, quel est votre processus créatif ?

Ma famille est originaire du Sindh, une région de l'Inde qui est devenue le Pakistan pendant la séparation de 1947, transformant une grande partie de la communauté en diaspora. Ma mère est née à Kumasi, au Ghana. Mon père est né à Mumbai, mais a déménagé à Casablanca à la fin de son adolescence pour travailler dans l'entreprise textile de mon grand-père, qui venait d'être créée. À l'âge adulte, j'ai vécu à Londres, Paris et Madrid. J'ai l'impression que mes racines sont entremêlées sur plusieurs continents et que mes langages visuels ont été imprégnés de nombreux styles narratifs différents. Je suis facilement émue et inspirée par une myriade de sources différentes. Je m'imprègne de tout ce que je vois et je l’expérimente.

Mon travail d'artiste s'est naturellement enrichi de tout ce bagage culturel. Je mélange des références visuelles très différentes pour créer quelque chose qui m'est propre. En fait, je dirais même que c'est peut-être grâce à cela que je suis devenue une artiste : cette exposition à tant de façons différentes de voir et de faire a suscité une curiosité insatiable qui me permet d’explorer mes propres façons de comprendre le monde à travers mes mains.

les origines de Karishma

Histoire de ma famille

J'ai également toujours eu à cœur de rechercher l'histoire de ma propre famille afin de mieux comprendre nos racines et notre exil. J'ai publié deux ouvrages très différents qui tournent autour de ces thèmes. Le premier, To Night and Back (traduit en espagnol par Ellen Duthie, édité par Raquel Martinez, avec un poème de Sandhya Nankani et publié par L'École de Papier), est mon premier livre de théâtre en papier découpé illustrant les histoires d'exil de mon grand-père paternel, dessinées dans un style ressemblant au travail du stylo Kalamkari du nord de l'Inde. Le second, Las Visitas de Nani (écrit et illustré par moi-même et publié par Ediciones Ékare), est un mémoire illustré de la vie de ma grand-mère maternelle. Il met en lumière la façon dont elle a transmis ses connaissances, sa culture, sa nourriture et ses histoires à toute notre famille. Les illustrations ont toutes été réalisées dans un style de dessin miniature, plein de symboles et d'embellissements, mêlant des références de la peinture miniature indo-persane aux manuscrits médiévaux d'Europe.

En parallèle de mon travail d'illustration, j'ai fondé en 2014 L'École de Papier, une école itinérante au sein de laquelle je partage des ateliers inspirés des anciennes techniques et formats traditionnels de narration. Là aussi, mon travail consiste à fouiller dans la tradition passée et à l'adapter pour la partager de manière contemporaine. En 2020, j'ai commencé à collaborer avec la plateforme d'apprentissage créatif en ligne Domestika, avec le cours Techniques de découpage du papier pour le conte. Vous pouvez consulter le cours et vous inscrire ici ! Deux nouveaux cours axés sur les processus créatifs à l'intérieur et à l'extérieur du carnet de croquis seront disponibles sur la plateforme à la fin du printemps - début de l'été.

Pour l'ensemble de mon travail, j’oscille constamment entre des projets artistiques, éducatifs et de conception ; je suis toujours à la recherche de nouvelles façons de raconter et de partager des histoires.

Vous vivez une grande histoire d’amour avec l’Inde depuis des années. Racontez-nous comment est née cette passion

Naître dans une famille d'expatriés indiens loin de chez soi peut avoir des effets contrastés sur le psychisme : d'une part, on idéalise la "patrie" perdue depuis longtemps et, d'autre part, on se sent un peu dépaysé. Naviguer dans ces eaux “grises” et “changeantes” peut sembler décourageant, mais c'est aussi un environnement extrêmement fertile pour créer de nouvelles histoires. En grandissant au Maroc, ma famille me répétait sans cesse de ne pas oublier que j'étais indienne, mais ce n'est que lorsque j'ai fait un long voyage de trois mois à l'âge de 19 ans que j'ai vraiment commencé à créer ma propre histoire d'amour avec l'Inde.

Lors de ce voyage, ayant déjà commencé mon travail d'artiste à Londres, j'ai fait des recherches sur les mythes, les symboles et les techniques narratives. J'ai été submergée par les couleurs, les motifs, les odeurs, les impressions et les chants. À bien des égards, c'est à ce moment-là que j'ai commencé à recevoir une grande partie de mon propre héritage culturel, qui se retrouve aujourd'hui encore dans mon travail.

En parallèle de votre vie d'artiste, vous travaillez également comme styliste pour votre entreprise familiale ! Racontez-nous votre attachement aux tissus et aux motifs

Mes premiers souvenirs d'enfance sont liés aux tissus et aux motifs : les mains ridées de ma grand-mère Nani qui m'apprenait à faire du crochet ou de la broderie, le ruban à mesurer qui pendait constamment au cou de mon père comme s'il s'agissait d'une guirlande, les chutes de tissu que je récupérais à l'usine pour fabriquer de petites poupées ou des objets artisanaux, le sari brodé rangé dans l'armoire spéciale de ma mère avec lequel je ne pouvais jouer que le week-end. Je dis souvent que j'ai grandi dans une usine et bien que ce ne soit pas littéralement vrai, j'y ai passé beaucoup de temps, émerveillée par le processus de production et extrêmement sensible à la sensualité que dégagent les textiles.

création artistique sur papier

Mes créations - © Domestika

Pendant mes années à la Saint Martin's, j'ai navigué entre l'art et le design textile. Lorsque j'ai finalement choisi de me spécialiser dans la mode et le block print, j'ai eu l'impression de combler le fossé entre ces deux mondes. Je passe des heures dans la salle d'impression, à jouer et à expérimenter avec la sérigraphie, les transferts d'images et les teintures pour tissus. Le répertoire visuel des tissus que j'ai en mémoire varie des tissus Kente ghanéens aux motifs en cire africains, en passant par l'impression indienne au bloc de bois, les broderies bédouines marocaines et par William Morris et le mouvement Arts & Crafts. J'ai illustré des textes tels que le Rubaiyat d'Omar Khayyam en utilisant le collage de tissus. Les images que j'ai réalisées pour This Body is Human (écrit par Grassa Toro, traduit par Claudio Cambon et publié par Biblioteca La Cala) mélangent des couches de silhouettes en papier découpé avec des enluminures japonaises à l'aquarelle et des broderies à la main. Même lorsque je travaille directement avec du tissu ou des fils, la présence du motif est extrêmement présente dans mes dessins.

Pensez-vous que notre relation aux métiers d'art a changé ces derniers temps, et comment ?

Je me plais à penser que, globalement, nous commençons à retourner vers l'artisanat et à valoriser la connaissance des techniques ancestrales avec une nouvelle conscience. Il y a tant de beauté dans les imperfections des produits faits main; tant de possibilités de raconter des histoires en utilisant les techniques artisanales. Personnellement, j'expérimente toutes les techniques artisanales que je peux et je sens qu'à travers mes mains, je peux me connecter à ma créativité d'une manière différente. Il ne s'agit pas de négliger l'ensemble des avantages que la technologie a mis à notre disposition en tant que société. Cela dit, j'ai le sentiment que le culte de l'artisanat, la compréhension de son fonctionnement et la célébration de sa beauté font partie de notre héritage en tant qu'êtres humains. J'adore travailler avec les enfants dans le cadre des ateliers que je donne et je vois à quel point ils sont enthousiastes à l'idée d'apprendre des techniques ancestrales de narration qu'ils peuvent fabriquer de leurs propres mains, comme les marionnettes d'ombre et les théâtres de jouets.

Vous valorisez le travail à la main, artisanal, pour votre activité en Espagne et ailleurs. Que vous apporte ce travail manuel, ce travail avec la matière ? Racontez-nous une journée type.

Comme je l'ai expliqué précédemment, je me connecte directement à ma créativité par le biais de mes mains, et ce, de différentes manières. Pour commencer, je travaille à l'intérieur d'un nouveau carnet de croquis pour chaque projet que je commence, et j'estime que la matérialité du papier me permet de visualiser mes idées et de leur donner un espace pour grandir et être nourries en dehors de ma tête. Je travaille sur plusieurs projets à la fois, donc pour des raisons logistiques, le fait de loger tous les éléments de chacun d'eux dans un espace physique distinct me permet de reprendre là où je me suis arrêté sans trop de difficultés. J'inclus également beaucoup d'images de recherche dans mes carnets de croquis, et je trouve que le mélange de références contrastées sur la même page crée des dialogues silencieux entre elles, que je m'approprie ensuite et transforme par mon propre langage visuel.

Karishma Chugani

Carnet de croquis - © Domestika

En plus d'avoir un processus créatif qui est intimement lié à la matérialité, je m'amuse avec différents métiers comme le découpage du papier, sa fabrication, le collage et la broderie. En découpant du papier, j'ai appris, au fil de mes années de pratique, à dessiner directement avec ma paire de ciseaux et je trouve que cet artisanat me donne une liberté d'expression que je ne peux pas vraiment atteindre avec d'autres techniques. Chaque métier offre des possibilités différentes.

Une journée typique pour moi commence par une méditation matinale ou un cours de yoga avant de préparer et de prendre le petit-déjeuner avec ma famille. Après avoir emmené mon fils à l'école, j'organise ma journée au studio en blocs séparés en fonction des tâches ou des projets en cours : un temps pour la recherche, la création de rapports de tendances et de dessins pour l'entreprise familiale, le travail sur de nouveaux projets de livres par le biais de l'illustration ou de la découpe de papier, l'enseignement d'ateliers pour L'École de Papier, en ligne ou en présentiel, et la création d'œuvres d'art pour mes projets personnels.

Vous et Usha, notre fondatrice, vous connaissez depuis longtemps. Que vous évoque Jamini, que partagez-vous avec Usha ?

Lorsque j'ai rencontré Usha pour la première fois il y a plusieurs années, j'ai été immédiatement charmé par son dynamisme et sa belle énergie. Dans ma propre pratique, j'ai le plus grand respect pour la capacité de naviguer dans les techniques traditionnelles de l'Orient et de les appliquer à un environnement occidental et à un mode de vie contemporain. J'aime comment, à travers Jamini, Usha offre exactement cela : des techniques de textiles traditionnelles exquises, produites de manière artisanale et conçues avec une simplicité très moderne. Je suis émue par les motifs des tissus, la vivacité des couleurs et la touche contemporaine que les produits apportent à la décoration d'intérieur. En plus d'être une grande fan, j'ai eu le grand plaisir de collaborer avec Usha à l'automne 2018, en concevant les vitrines de Noël pour les boutiques Jamini. Je vivais à Paris à l'époque et le fait de pouvoir transposer mon artisanat de papier découpé à grande échelle a été une expérience exaltante.

Decoration Noel boutique Jamini

Vitrines de Noël Jamini - © Claudio Cambon

Selon-vous, quels sont les secrets pour intégrer des objets d'art dans une décoration intérieure afin d'avoir un esprit "voyage" réussi ?

Je pense que la clé réside essentiellement dans le fait d'avoir une histoire personnelle ou un lien avec chaque objet. Je vis actuellement à Madrid avec mon partenaire Juan et notre fils Rai. Juan est originaire de Santander en Cantabrie mais, comme moi, il a des liens et des racines entremêlés au Portugal, à Naples et dans toute l'Afrique. Notre maison est remplie de livres en plusieurs langues et d'objets d'art provenant de pays comme le Ghana, le Maroc, l'Inde, le Bénin, le Mali et le Mexique. Parfois, je me dis que ce mélange crée peut-être une décoration d'intérieur assez chaotique. Cela dit, en tant qu'artiste, je prends soin de trier et de composer soigneusement avec cette gamme d’objets. Nous jouons avec les couleurs, les symboles, les œuvres d'art et les affaires de manière intuitive et je pense que l'ensemble reflète notre personnalité et celle de notre famille.

Jamini Design

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