La délicieuse Poonam Chawla

Rencontre inspirante

La délicieuse Poonam Chawla


Passionnée par la savoureuse cuisine végétarienne indienne, Usha et notre invitée de la semaine, Poonam Chawla, partagent plus qu’un simple amour des épices ! Comme Usha, Poonam est très fière de ses racines indiennes. Animée par le désir de partager un bout de sa culture, elle a récemment publié un livre de cuisine avec l’aide de son fils Pushan : Taste of Chalindia.

C'est avec beaucoup de joie que nous vous présentons cette incroyable femme et son surprenant voyage à travers cette interview gourmande et inspirante.

1. Comment est né votre amour pour la cuisine ?

Mon amour pour la cuisine réside dans mes gênes. Je suis née à Puné et à cette époque il n’y avait ni la télévision, ni trop de divertissement. Cadette d’une famille de 6 enfants, j’étais très timide et passais la plupart de mon temps dans la cuisine avec ma nounou Gita Bai, qui m’amenait souvent dans sa famille où j’eus l’occasion de découvrir la cuisine du Maharashtra, très différente de celle du Pendjab avec laquelle j’ai grandi. Ma mère étant végétarienne, lorsque j’eus mangé pour la première fois un curry d’agneau chez un cousin, je découvris plein de nouvelles saveurs et de parfums très différents. Cela réveilla une passion en moi.

Je me suis alors mise à la cuisine pour préparer ce plat dès l'âge de 14 ans. Je dépensais tout mon argent de poche dans l’achat d’épices et de produits culinaires pour préparer mes plats préférés. Aussi, quand je visitais d’autres membres de la famille, je regardais attentivement leur façon de préparer des plats classiques afin de trouver quelques astuces.

Arrivée en France, j’ai longtemps organisé des voyages en Inde pour des groupes francophones (suite à mon expérience de guide touristique à New Delhi), j’ai ensuite organisé les premières visites guidées du quartier Indien à Paris et ai participé à plusieurs programmes culinaires télévisés. En 2009, on m’a diagnostiqué une maladie rare, la dystonie des membres inférieures, et depuis, la cuisine est devenue un moyen d’exprimer ma créativité au quotidien. C’est devenue ma méditation personnelle.

Mon fils, Pushan, a toujours voulu être un chef. Petit, il regardait tout ce que je faisais, et c’est donc sans surprise qu’il est devenu photographe de voyage et de cuisine.

2. Comment exprimez-vous votre double culture dans vos recettes ?

Quand on est biculturelle, notre cuisine le devient également. On invente en quelque sorte une cuisine qui reflète notre parcours. Pour ma part, j’aime mêler les saveurs du Nord de l’Inde bien évidemment, mais aussi les goûts du Pays Basque, où Pushan est né et a grandi, ainsi que de nombreuses influences mexicaines provenant d’amis proches lorsque nous vivions aux États-Unis.

Comme nous le faisons avec les langues parlées, nous apprenons à superposer les meilleures saveurs de chaque endroit où nous habitons ou que nous visitons. Cela offre de nombreuses nouvelles idées ou créations de plats qu’on qualifierait véritablement de fusion. J’adore apprendre des autres cultures et il y a toujours un lien à créer entre chaque culture à travers la cuisine.

3. Du fait de votre incroyable parcours, que vous évoquent les arômes et les épices ?

Les arômes et les épices m’évoquent mon enfance, ma jeunesse, ma vie d’adulte - en fait toute ma vie entière liée à ma famille et mes amis proches. Pushan dit souvent que je voyage rarement sans ma boîte d’épices et c’est vrai ! J’ai besoin de mes épices où que je sois pour créer de nouveaux plats, partager mes recettes familiales avec des amis et pourquoi pas en apprendre de nouvelles.


4. Quelle est l’influence de votre vie de famille dans la cuisine que vous réalisez ?

Avec mon fils Pushan, nous avons créé 3 livres de cuisine, dont 2 publiés chez Hachette, avec pour dernier intitulé “Fait Maison D’ailleurs : Inde”.

Nous pensons que la cuisine indienne n’est pas représentée de la meilleure manière en France et que les Français ont une expérience plutôt mitigée de celle-ci à cause des plats trop riches que l’on retrouve dans les restaurants indiens en France. Notre but était donc de proposer des recettes classiques pour démystifier la cuisine Indienne aux Français qui n’ont pas eu l’occasion de voyager en Inde.

Ayant vécu aux États-Unis et Pushan ayant beaucoup voyagé pour le travail ces dernières années, nous avons énormément d’amis anglophones dans le monde qui souhaitent apprendre la cuisine Indienne.

Nous avons alors profité du confinement de 2020 et de cette pause forcée (car Pushan était sur Paris pour une fois!), pour créer un e-cookbook ou e-livre de cuisine Indienne végétarienne et saine en anglais. Nous avons composé avec les ingrédients qui étaient disponibles à ce moment-là et avons regroupé 31 de nos recettes familiales préférées.

Ce projet nous a permis de garder le moral et de l'espoir en ces temps incertains. En travaillant ensemble, nous avons retrouvé un souffle d'enthousiasme, ainsi que le goût pour créer des recettes simples et délicieuses que Pushan doit maintenant à son tour apprendre pour les partager avec ses connaissances lors de ses futurs voyages.

5. Auriez-vous quelques astuces culinaires à nous partager ?

Si vous avez une Masala box (boîte d’épices) bien garnie, vous pouvez créer beaucoup de recettes simples et délicieuses au quotidien - sans formation de chef !

6. Quels sont vos projets pour l'avenir ?

Nous développons avec “Taste of Chalindia”, une plateforme (site, instagram, chaine YouTube) pour proposer une bibliothèque de recettes et d’articles sur les épices indiennes ainsi que sur la culture et le voyage en Inde d’une manière générale. Nous allons intégrer toutes nos passions de voyage, de culture et de cuisine dans ce projet !

Pushan est en train de réaliser des vidéos de mes recettes sur Youtube et nous avons également commencé à traduire les recettes de notre nouvel e-cookbook en français pour nos amis francophones qui souhaiteraient aller plus loin dans leur pratique de la cuisine indienne !

7. Quelles valeurs partagez-vous avec Usha ?

Nous avons passé une très longue et belle partie de nos vies en France - nous sommes ici chez nous avec des liens proches. La France nous a beaucoup donné et nous lui rendons à notre tour à travers le partage de la culture indienne qui est si riche et belle.

Usha partage ses connaissances à travers le tissu, l'artisanat et un sens aigu de l'esthétique, je partage mon amour pour mon pays d'origine à travers ma cuisine et Pushan partage sa passion pour l'Inde à travers ses photographies et ses films.

Comptes Instagram et Youtube

www.instagram.com/tasteofchalindia

www.instagram.com/poonamparis

www.instagram.com/puxanphoto

https://www.youtube.com/channel/UCK7IG90nTHetSQ10Ku_-Dyw

https://www.youtube.com/user/poonamchawla

https://www.youtube.com/c/puxan

21/06/2020
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